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Duolingo获C轮融资众包模式革命外语教学

发布时间:2021-01-21 07:44:39 阅读: 来源:防腐胶泥厂家

2月19日,据CNNMoney消息,免费热门语言学习平台Duolingo于本周二宣布正式完成C轮融资,此轮融资由硅谷风险投资公司 KPCB(Kleiner Perkins Caufield & Byers)领投,融资金额高达2000万美元。此举将有助于Duolingo巩固自己在语言学习应用领域的统治地位。

创始人兼CEO路易斯·冯·安(Luis von Ahn)表示,此轮融资将主要用于Duolingo接下来的产品研发,而非此前普遍猜测的产品宣传与推广。“我们拒绝广告,因为我坚定,我们的产品就是我们最好的代言。”

据了解,Duolingo在2013就曾被苹果应用商店推选为“年度最佳应用”,同时在Android系统的谷歌商店中也高居榜首。而就在一周之前,Duolingo才刚刚被美国媒体博客TechCrunch授予“最佳教育类应用”奖。由此不难看出,业内人士对Duolingo平台的喜爱程度有多高。

Duolingo这一语言学习平台于2012年正式发布,现已拥有用户2000万人。网站创立之初,是为了给广大用户提供免费的语言学习平台。其创始人冯·安出生于瓜地马拉,他自己的生活经历让他比任何人都清楚,对于那些远离大城市的人而言,参加外语学习班、考取相关语言证书是一件多么令人难以企及的事情。也正是这一原因,使他下定决心创建Duolingo这一免费语言学习平台。

在他看来,此举不仅能为更多的人提供平等学习的机会,更能间接推动一个地区的经济发展:学习一门新的语言可以引领人们奔“小康”。但是对于有些工作来说,单纯会一门外语还不够,人们还需要提供相关的资格考试证书,而这就要花费掉大约250美元的考试费。“这都相当于他们一个月的工资了”冯·安觉得这种高额的门槛也是教育不公平的一大“帮凶”。因此,Duolingo表示,将为用户提供可认证的资格考试证明,这样至少能省去他们千里迢迢去参考的路费。

据了解,Duolingo这一应用平台利用大量的音频、视频内容,按照不同的学习阶段为用户提供词汇、语法的配对及翻译教学。用户之间可以相互竞争,看看谁得到的练习分数最高,而这也有助于Duolingo自身教学结构的丰富与提高。因此,在冯·安看来,Duolingo“远非一款单纯的游戏”,所谓“寓教于乐”便是其中之意。此外,尽管目前英语学习是Duolingo的主要课程,但是网站已经开通了诸如西班牙语、法语、意大利语和德语的教学,工作人员同时也正致力于开发更多其它语种的教学内容。

Duolingo公司的研究人员称,一款游戏的操作方法和用户外语能力之间有着密切的联系,而事实也的确如此。近几年,商业圈里非常流行的“游戏化”概念就是这个意思。但正如人们说“寓教于乐”时还是强调“教”一样,“乐”其实只是教学的一种有效辅助。内华达大学教授Larry Dailey曾说:“如果你越觉得这个东西有意思、有意义,那你学起来就更容易”。随即,她便用了一个十分浅显易懂的例子为我们解释了这个道理:“为什么小猫喜欢追线团呢?有两个原因:第一,因为它有意思。第二,这有助于锻炼它以后追耗子。说白了,游戏实则可以成为学习的一项辅助工具。”

风投公司KPCB合伙人Bing Gordon表示,实际上他关注创新教育领域已经有段时间了。除了Duolingo,KPCB此番还投资了Coursera、Codecademy以及 Remind101三家在线学习平台。他表示,“Duolingo有能力领跑一种新思维,成为一个新市场的领头羊”。

尽管Duolingo目前仍未盈利,但是创始人冯·安并不担心:“盈利不是我们当下所关心的,如何把Duolingo变成最棒的语言学习产品才是我们所在意的”。而事实上,他们也的确找到了一条不用招广告就能募资的方法:借鉴reCAPTCHA原理,Duolingo已与CNN、新闻聚合网站 BuzzFeed合作,为他们提供用户自己翻译的网站译文。届时,CNN和BuzzFeed会投票选出文章的最佳译本,并支付给Duolingo少量的 “中介费”,可谓一举两得。

冯·安曾说,他希望自己能把Duolingo打造成“有趣又不浪费时间”的一款应用。如今手握2000万美元,他更应该有能力来实现这一目标了。

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